Desmantelada la mayor red internacional de distribución de pornografía infantil a través de WhatsApp

Se han analizado 96 grupos de la aplicación de mensajería instantánea con temática exclusivamente pedófila, en una operación iniciada por la Unidad de Investigación Tecnológica de la Policía Nacional y coordinada por Europol e Interpol.
Publicado por o d√≠a 19/04/2017 na sección de Sucesos,Telefon√≠a,Vigo

Desmantelada la mayor  red internacional de distribución de  pornografía infantil a través de WhatsApp

Agentes de la Policía Nacional, en una operación pionera iniciada por la Unidad de Investigación Tecnológica (UIT) de la Policía Nacional y coordinada por Europol e Interpol, han desmantelado la principal red internacional de distribución de pornografía infantil a través de WhatsApp detectada hasta la fecha. Debido a su gran dimensión y carácter supranacional, es la primera acción internacional conjunta contra la pornografía infantil en la Unión Europea, coordinada a través del Grupo de Acción Contra el Cibercrimen (JCAT), a través del Centro Europeo de la Criminalidad (EC3) radicado en La Haya. En esta operación se ha identificado a 135 usuarios ubicados en 18 países de Europa, Centroamérica y Sudamérica. Además han sido investigados 96 grupos de exclusiva temática pedófila en dicho servicio de mensajería instantánea. En el operativo han sido arrestadas un total de 39 personas:

17 de ellas en Espa√Īa -gracias a la participaci√≥n y coordinaci√≥n de 14 plantillas policiales-, seis en Colombia, cuatro en Italia, dos en Alemania, tres en Bolivia, dos en Costa Rica, dos en Paraguay, una en Chile, una en El Salvador y una en Portugal.

Los investigadores han estudiado m√°s de 360.000 archivos que implican a los arrestados en la trama y han localizado en uno de los registros, practicado en Lugo, numeroso material manuscrito que conten√≠a nombres, edades y lugares de encuentros con menores, algunos de ellos fechados hace veinte a√Īos. Los archivos fotogr√°ficos y de v√≠deo ped√≥filos que se distribu√≠an en estos canales se caracterizan por un evidente trato vejatorio y una desmesurada brutalidad sobre las v√≠ctimas, de edades comprendidas entre cero y ocho a√Īos.

Menores entre cero y ocho a√Īos

La investigaci√≥n fue iniciada en junio de 2016 por la Unidad de¬†Investigaci√≥n Tecnol√≥gica a ra√≠z de la detecci√≥n de un enlace en la red TOR (The Onion Router) -conjunto de servidores que permite la anonimizaci√≥n de la IP de los usuarios- donde se invitaba a participar en un grupo de chat para intercambiar pornograf√≠a infantil. Esta URL redirig√≠a a un repositorio en el cual se facilitaban las instrucciones de acceso, a trav√©s de redes an√≥nimas, a una comunidad de ped√≥filos¬†existente en un servicio de mensajer√≠a instant√°nea. Con las primeras¬†gestiones se detect√≥ la existencia de un n√ļmero elevado de enlaces de invitaci√≥n a grupos ubicados en WhatsApp, abiertos a todos los usuarios.

Poco despu√©s, los investigadores verificaron que en estos chat se intercambiaban todo tipo de archivos multimedia con contenidos relacionados con la explotaci√≥n sexual infantil, e inclu√≠an, en muchos de ellos, enlaces de descarga al espacio virtual que los albergaba. Los archivos de imagen y video que distribu√≠an se caracterizaban por un trato¬†vejatorio y degradante infligido a menores de edades comprendidas entre los cero y los ocho a√Īos. Adem√°s los administradores hab√≠an establecido

criterios para la admisión y expulsión de sus miembros así como la moderación de los contenidos accesibles, incluso utilizaban una terminología especifica habitual en ambientes pedófilos.

Avanzada la investigaci√≥n se consigui√≥ detectar alrededor de 96 grupos¬†de WhatsApp, as√≠ como 103 distribuidores ubicados en diferentes pa√≠ses, de los cuales 17 de ellos resid√≠an en Espa√Īa. Tras realizar el an√°lisis minucioso de los grupos investigados se precis√≥ los usuarios dedicados exclusivamente al intercambio y distribuci√≥n de pornograf√≠a infantil y se comprob√≥ la existencia de objetivos en 18 pa√≠ses ubicados en Sudam√©rcia, Centrom√©rica y Europa, siendo Espa√Īa uno de los m√°s involucrados. Con el objeto de facilitar los cauces operativos y conseguir una acci√≥n conjunta en todos los pa√≠ses implicados, se solicit√≥ por parte de los agentes de la Unidad de Investigaci√≥n Tecnol√≥gica la asistencia t√©cnica y operativa facilitada por el Grupo de Acci√≥n Contra el Cibercimen (JCAT). Adem√°s se solicit√≥ la colaboraci√≥n de Interpol y Europol para conseguir una absoluta coordinaci√≥n de las actividades operativas en cada uno de los pa√≠ses afectados.

Canal de comunicación bidireccional

Despu√©s de sucesivas reuniones internacionales celebradas en La Haya,¬†se acord√≥ una actuaci√≥n conjunta para la identificaci√≥n de los sospechosos y la salvaguarda de pruebas. Siguiendo esta premisa en el marco de Europol se estableci√≥ un canal de comunicaci√≥n bidireccional con los responsables de las unidades de delitos tecnol√≥gicos en Alemania, Italia y Portugal. A trav√©s de Interpol se coordin√≥ la actuaci√≥n con doce pa√≠ses de Centroam√©rica y Sudam√©rica ‚ÄďArgentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Chile, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, M√©xico, Paraguay y Per√ļ-. Cabe destacar que una Oficina M√≥vil de Europol y un equipo de an√°lisis de la OCN Interpol se desplazaron hasta Madrid para realizar el estudio comparativo de las informaciones obtenidas durante el desarrollo de las investigaciones. En relaci√≥n con las pesquisas realizadas en territorio nacional, la UIT se coordin√≥ con 14 plantillas distribuidas por toda Espa√Īa ‚ÄďAlicante, Almer√≠a, Badajoz, Barcelona, Granada, Ja√©n, Lugo, M√°laga, Huelva, Santa Cruz de Tenerife, Sevilla, Valencia, Valladolid y Zaragoza-.

Más de 360.000 archivos de pornografía infantil

Gracias a la acci√≥n conjunta se han realizado en nuestro pa√≠s 19¬†registros domiciliarios en los que se ha intervenido 23 tel√©fonos m√≥viles, siete ordenadores port√°tiles, una tablet, tres c√°maras de fotos, diez¬†discos duros externos, diez pendrives, nueve tarjetas SD de gran capacidad de almacenamiento y 64 DVD. Adem√°s se han obtenido m√°s de 360.000 archivos de pornograf√≠a infantil. Gracias a los estudios efectuados sobre los dispositivos electr√≥nicos intervenidos se pudo¬†determinar la pertenencia de los detenidos a los citados grupos de WhatsApp e incluso a otros servicios de mensajer√≠a similares. En un¬†registro practicado en la localidad de Lugo se encontr√≥ numeroso material manuscrito ‚Äďalguno de ellos con m√°s de veinte a√Īos de antig√ľedad- en el que se pod√≠a observar una relaci√≥n de edades, nombres, correos electr√≥nicos y direcciones f√≠sicas donde se quedaba con los menores de edad, algunos de estos datos fechan de hace m√°s de veinte a√Īos.

135 personas investigadas en tres continentes

La operaci√≥n Tantalio es la primera acci√≥n internacional conjunta en la UE contra la pornograf√≠a infantil coordinada a trav√©s del Grupo de Acci√≥n Contra el Cibercrimen ya que su principal cometido hasta el momento era la lucha contra las amenazas provenientes de la distribuci√≥n de malware, botnets, fraude online, intrusiones y cualquier otra amenaza sobre ciberseguridad. Gracias adem√°s a la colaboraci√≥n de Interpol y Europol se ha conseguido localizar la mayor red internacional de intercambio de pornograf√≠a infantil a trav√©s de WhatsApp. En total han sido investigadas 135 personas -17 en Espa√Īa, nueve en Alemania, 11 en Argentina, seis en Bolivia, 20 en Brasil, dos en Chile, nueve en Colombia, dos en Costa Rica, dos en Ecuador, uno en El Salvador, dos en Guatemala, cuatro en Italia, 28 en M√©xico, dos en Paraguay, 19 en Per√ļ y uno en Portugal- de las cuales hasta el momentos han sido arrestadas 32, la investigaci√≥n contin√ļa abierta a la espera de nuevas detenciones.