Ricardo Prego, profesor de investigación do CSIC en Galicia, publica un libro de divulgación sobre as terras raras

Na colección, Que sabemos de?,…da Editorial CSIC e Os Libros da Catarata
Publicado por o día 19/02/2019 na sección de CSIC

Ricardo Prego, profesor de investigación do CSIC en Galicia, publica un libro de divulgación sobre as terras raras

A Editorial Consello Superior de Investigacións Científicas e Os Libros da Catarata publicaron un novo título da colección divulgativa ¿Que sabemos de ?…no que Ricardo Prego, profesor de investigación do CSIC no Instituto de Investigacións Mariñas, desvela nun ton accesible para o público xeral o descubrimento, as propiedades e as aplicacións dos elementos que integran o grupo das denominadas “terras raras”

O libro, dunhas 100 páxinas, divídese en catro capítulos: “O descubrimento: érase unha vez Ytterby, a aldeíña dos catro elementos químicos”, “Un sitio na táboa periódica: o segredo dos dezasete”, “Quen é quen entre as terras raras: aplicacións na vida cotiá” e “As terras raras, elementos críticos para a industria e estratéxicos para as nacións”.

O primeiro capítulo nárranse os desvelos da comunidade científica ata que puido completarse “o máxico número de 17 elementos” para esa nova familia química: *escandio, *itrio, *lantano, *cerio, *praseodimio, *neodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio e lutecio.

A continuación, no segundo capítulo, Prego profunda nas similitudes e diferenzas que fan especiais ás terras raras entre os elementos da táboa periódica. Neste ano de 2019 dedicado internacionalmente á táboa periódica pola UNESCO no 150 centenario da súa creación por Mendeleiev, este capítulo responde as dúbidas e imposibilidade do pai da táboa periódica á hora de situar aos “seus raros” fillos. Explícase o camiño seguido para comprender onde encadralos dentro da táboa periódica e o por que.

Xa no terceiro capítulo, o autor explica as aplicacións dos elementos das terras raras, os cales non ocupan portadas nos xornais. Quen oíu falar do europio?, aínda que está nos billetes de euro para evitar falsificacións. Quen coñece ao gadolinio? pero inxéctase en vea como contraste durante unha resonancia magnética para detectar un cancro. Quen escoitou algo sobre o neodimio a pesar de que o ten pegado á orella cando se coloca un auricular?

Na última parte do libro dedícase a analizar as implicacións sociopolíticas destes 17 elementos, que polo seu carácter estratéxico e elevado custo xeran crises económicas e tensións xeopolíticas entre os Estados.

“Dependemos destes metais, pero, paradoxalmente, poucas persoas oíron falar deles. As terras raras están omnipresentes na nosa sociedade de alta tecnoloxía ata o punto de que se podería falar dunha ‘Idade das Terras Raras’ coa mesma propiedade que o facemos das idades de Bronce ou de Hierro”, explica o autor, quen destaca que “En Galicia, o monte do Galiñeiro, situado entre Vigo e Gondomar, é un dos lugares máis ricos neses elementos da península Ibérica; iso inflúe no sedimento do río Miño e da ría de Vigo, os cales son os máis abundantes en terras raras e *torio da costa galega”.

O autor

Ricardo Prego estudou na Universidade de Santiago de Compostela onde se especializou en Química Inorgánica e obtivo o doutoramento cunha tese sobre balances *biogeoquímicos na ría de Vigo.

En 1990 obtivo por oposición a unha praza de Oceanografía Química no Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), onde desenvolve o seu labor no Instituto de Investigacións Mariñas coa categoría de profesor de Investigación e dirixe do Grupo de Biogeoquímica Mariña.

As súas liñas de investigación versan sobre os intercambios biogeoquímicos terra-océano: os fluxos e procesos biogeoquímicos de elementos traza e micronutrientes nas interfases costeiras, así como a contaminación por metais e *eutrofización.

Publicou 213 escritos científicos, entre eles 161 artigos en revistas internacionais de recoñecido prestixio. Os temas abordados versan principalmente sobre os nutrientes, elementos traza e terras raras nas rías galegas, fiordos chilenos, estuarios do Ártico e lagoas do Pacífico mexicano; o afloramiento de Galicia durante o Holoceno e os metais procedentes do derrame polo naufraxio do petroleiro Prestige. Os seus artigos científicos reciben anualmente unha media de 255 citacións.

Comentar noticia

Your email address will not be published.