Robles y Duque visitan el nuevo Centro de Operaciones y Vigilancia Espacial

La ministra de Defensa, Margarita Robles, y el ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque, han visitado el nuevo Centro de Operaciones y Vigilancia Espacial (COVE), en la base aérea de Torrejón de Ardoz, con el fin de conocer con más detalle la misión de esta unidad para vigilar el espacio ultraterrestre, dependiente del Ejército del Aire.
Publicado por o día 01/02/2021 na sección de España

El COVE está adscrito a la jefatura del Sistema de Vigilancia y Control Aeroespacial (SVICA) del Mando Aéreo de Combate, y su creación se basa en “la relevancia que ha cobrado el espacio ultraterrestre y la necesidad de vigilarlo, por su alto potencial disruptivo”, en palabras del general de brigada Juan Francisco Sanz, jefe de la SVICA.

“La importancia del espacio es innegable, tiene un carácter absolutamente transversal, afecta a todos los sectores, desde el económico al ocio, pasando por el transporte y, sobre todo, al de seguridad y defensa”, ha explicado Sanz.

El general ha señalado que las amenazas y desafíos provenientes del espacio se han incrementado sustancialmente y ha expuesto algunos ejemplos. Entre las acciones de carácter intencionado de naturaleza hostil (amenazas) están los ‘satélites inspectores’, que pueden aproximarse a otros con la intención de obstaculizar su funcionamiento o sacarles de su propia órbita, aunque también pueden acercarse para solventar problemas.

Hoy en día, “los activos espaciales constituyen infraestructuras críticas y la seguridad de un país se apoya en sus capacidades espaciales”, ha asegurado.

Los desafíos, sin embargo, tienen un origen natural o un carácter no intencionado, como son la basura espacial o las tormentas solares.

La ministra, que estuvo acompañada por la secretaria de Estado, Esperanza Casteleiro, y el jefe de Estado Mayor del Ejército del Aire (JEMA), general del Aire Javier Salto, entre otras autoridades civiles y militares.

Tráfico, meteorología, cooperación

El Centro de Operaciones de Vigilancia Espacial (COVE) se integra en el Sistema Nacional de Vigilancia y Seguimiento Espacial (‘Spanish Space Surveillance and Tracking’, S3T) y aumenta significativamente la eficacia y eficiencia de los medios disponibles.

A corto y medio plazo, su misión es la vigilancia del espacio ultraterrestre, especialmente en lo que afecta al desarrollo de las operaciones militares de las Fuerzas Armadas. Pero entre sus actividades también se incluye la distribución de predicciones de meteorología espacial y su posible impacto, así como predicciones acerca de la exactitud de las señales de posicionamiento, navegación y tiempo.

A más largo plazo, está previsto que sea capaz de prestar servicios de gestión de tráfico espacial.

Asimismo, el COVE tiene importantes ámbitos de cooperación nacional e internacional, con la industria y universidades, la OTAN y la UE, y con EEUU, ya que se requiere un intercambio de conocimientos, adiestramiento y formación que implica mucha cooperación.

La adquisición de todas sus capacidades se alcanzará previsiblemente en junio de 2023, con un equipo de 30 personas altamente cualificadas. La primera fase se completó en junio de 2020 y la segunda finalizará en junio de este año.

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