Hoy hablamos con… el director del CESGA

Publicado por o d√≠a 01/08/2020 na sección de CSIC,Entrevistas

Hoy hablamos con… el director del CESGA

Mauro Fernández Dabouza es Técnico Superior diplomado en Informática de la Xunta (antiguo analista-programador), posee el diploma del Curso Superior en Dirección de Sistemas y Tecnologías de la Información (FEGAS) y pertenece a la Escala Técnica Auxiliar de Informática y al Cuerpo Administrativo de la Xunta. Ha sido director general del Centro Informático para la Gestión Tributaria, Económico-Financiera y Contable (CIXTEC) de la Consellería de Hacienda y jefe de sección del Centro de Servicios Tecnológicos del Sergas, planificando y coordinando las iniciativas TIC de la Consellería de Sanidad.

En noviembre de 2018 asumi√≥ la direcci√≥n del Centro de Supercomputaci√≥n de Galicia (CESGA). ¬ŅC√≥mo lo presentar√≠a y cu√°l es su misi√≥n?
 
Como la Fundaci√≥n P√ļblica Galega Centro Tecnol√≥gico de Supercomputaci√≥n de Galicia, una infraestructura creada hace 27 a√Īos por la Xunta de Galicia y por el Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC) como respuesta a las demandas y propuestas de grupos acad√©micos y de investigaci√≥n de Galicia y del CSIC. Su misi√≥n es contribuir al avance de la ciencia y la tecnolog√≠a mediante la investigaci√≥n y aplicaci√≥n de computaci√≥n y comunicaciones de altas prestaciones, as√≠ como otros recursos de las tecnolog√≠as de la informaci√≥n, en colaboraci√≥n con otras instituciones, para el beneficio de la sociedad
¬ŅC√≥mo se organiza y estructura?
 
El CESGA est√° constituido como una Fundaci√≥n p√ļblica gallega sin √°nimo de lucro cuyo √≥rgano de gobierno, el patronato, est√° formado por representantes de la Xunta de Galicia y del CSIC. La Presidencia del CESGA la ejerce la m√°xima responsable de la Axencia Galega de Innovaci√≥n (GAIN), que depende de la Conseller√≠a de Econom√≠a, Emprego e Industria de la Xunta de Galicia, y la Vicepresidencia, el vicepresidente de Investigaci√≥n Cient√≠fica y T√©cnica del CSIC. Dispone, adem√°s, de tres √≥rganos consultivos: un comit√© cient√≠fico, conformado por cinco investigadores e investigadoras de prestigio de diversas disciplinas; un consejo asesor, formado por diez gestores e investigadores de diversas √°reas de la Xunta de Galicia, del CSIC, y de las universidades p√ļblicas en Galicia, as√≠ como un comit√© de acceso. Estos √≥rganos consultivos facilitan y gu√≠an la acci√≥n del √≥rgano de gesti√≥n, formado por el director gerente.
 
¬ŅQu√© destacar√≠a de la participaci√≥n del CSIC en el CESGA?
 
En primer lugar, que data de 1992, cuando por Decreto 6/1992 de 16 de enero se crea el Centro de Supercomputaci√≥n de Galicia. Por aquel entonces, el CSIC firm√≥ con la Conseller√≠a de Educaci√≥n y Ordenaci√≥n Universitaria de la Xunta de Galicia un convenio para la construcci√≥n del edificio y puesta en funcionamiento del CESGA. Desde entonces, el CSIC ha estado presente en los √≥rganos de gobierno: primero en la Sociedad An√≥nima de Gesti√≥n y desde 2020 en Fundaci√≥n. De entre las inversiones que ha realizado el CSIC en el CESGA, destaca su participaci√≥n para la puesta en marcha del Finis Terrae en 2007, que en su d√≠a fue uno de los supercomputadores de mayor memoria compartida de Europa. En 2014 se aprob√≥ su renovaci√≥n, llevada a cabo 2015. En todo este tiempo el CSIC y su comunidad investigadora han sido y contin√ļan siendo uno de los grandes promotores, usuarios y, por tanto, raz√≥n de ser del CESGA.
¬ŅCu√°nta gente trabaja en el CESGA?
El cuadro de personal lo conforman cerca de 30 profesionales con un perfil científico-técnico y de soporte muy sensibles a las demandas de la comunidad de investigación e innovación.
¬ŅCu√°les considera que son las principales caracter√≠sticas del CESGA, su carta de presentaci√≥n?
 
La Fundación está concebida para asegurar que los grupos de investigación usuarios puedan disponer de las mejores herramientas para perseguir y alcanzar sus objetivos de investigación, desarrollo tecnológico e innovación sin importar cuan ambiciosos sean. El CESGA está integrado por infraestructuras avanzadas de computación, almacenamiento y redes, así como por un equipo de personal científico-técnico de investigación en computación de altas prestaciones y por personal de asistencia, desarrollo y gestión altamente especializado.
¬ŅSu principal contribuci√≥n a Galicia es, seg√ļn su opini√≥n?
 
Que los recursos tecnológicos que gestiona y los servicios que provee el CESGA aportan valor y claras ventajas competitivas no solo a los agentes del sistema académico e investigador gallego, sino también a agentes del sistema productivo. Esto permite que tanto grupos de investigación como pymes radicadas en la comunidad gallega puedan competir mejor en los mercados internacionales.
En cuanto a los usuarios, ¬Ņcu√°les son los principales, cu√°ntos tienen a d√≠a de hoy y qu√© proporci√≥n corresponde al CSIC?
 
El n√ļmero de cuentas crece paulatinamente desde la entrada en funcionamiento en 1993. En 2019, el n√ļmero total de cuentas de acceso a los superordenadores fue de 717, y en este grupo se incluyen usuarios de m√ļltiples instituciones acad√©micas, docentes y de investigaci√≥n, as√≠ como de empresas innovadoras. Se estima que 85 de estas cuentas se corresponden con grupos de investigaci√≥n en centros e institutos de investigaci√≥n del CSIC, que en el a√Īo 2019 consumieron un 22.1% de las horas totales del supercomputador. Los mayores consumos provienen de las √°reas de F√≠sica Te√≥rica, F√≠sica, Ciencias de la Computaci√≥n e Inteligencia Artificial, Ciencias de la Tierra, Modelizaci√≥n Bioqu√≠mica, Qu√≠mica Org√°nica, Qu√≠mica F√≠sica, Astronom√≠a y Astrof√≠sica, Bioinform√°tica, Gen√©tica, Ciencia de Materiales o Medicina, lo refleja la horizontalidad y transversalidad de la infraestructura provista por CESGA.
Hablar del CESGA es hacerlo de los superordenadores Finis Terrae I, Finis Terrae II y del futuro Finis Terrae III…
 
Los servidores de computaci√≥n de altas prestaciones, los superordenadores, son importantes para atender a las demandas de los grupos de investigaci√≥n. Tanto Finis Terrae I como Finis Terrae II supusieron en su momento un importante salto cuantitativo en las capacidades a disposici√≥n de los usuarios de CESGA, y el Finis Terrae III deber√° serlo tambi√©n. Es importante destacar que el primer superordenador del Centro, en 1993, fue el m√°s potente de los entonces existentes en Espa√Īa y ocup√≥ el puesto 146 de entre las 500 instalaciones con mayor potencia del mundo. A lo largo de su historia los superordenadores del CESGA figuraron en la relaci√≥n TOP500 hasta en 10 ocasiones, llegando a ocupar el puesto n¬ļ100 con la instalaci√≥n del primer FinisTerrae en 2007. En la actualidad, el Finis Terrae III se encuentra en fase de preparaci√≥n de la licitaci√≥n y en 2021 deber√° estar a pleno rendimiento, a disposici√≥n de los grupos usuarios. No obstante, me gustar√≠a destacar que si cabe tan relevante como disponer de potentes superordenadores lo es disponer de una plantilla de t√©cnicos de soporte que en el d√≠a a d√≠a ayudan a √©stos a obtener los mejores rendimientos en los menores tiempos posibles.
Tras 27 a√Īos de historia, ¬Ņcu√°les son los objetivos para el CESGA a corto, medio y largo plazo?
 
El futuro próximo está ligado a mejorar la infraestructura de HPC con la adquisición del nuevo FinisTerrae III y a actualizar el subsistema de almacenamiento permanente de datos y de redes y sistemas de seguridad, lo que nos permitirá seguir liderando proyectos de cálculo intensivo, de tratamiento masivo de datos y también de inteligencia artificial. También, estamos haciendo un importante esfuerzo en la utilización temprana de los supercomputadores, para que puedan ser utilizados en prácticas y ciclos formativos y generar así un germen de futuros técnicos especializados. A medio plazo, estamos muy comprometidos con las tecnologías emergentes, como la computación cuántica, lo que va en línea con mantener actualizado un conjunto de servicios de alta calidad que aporten valor y claras ventajas competitivas a nuestros usuarios. Otro de nuestros compromisos pasa por seguir avanzando en la optimización de la eficiencia energética del CESGA.

 

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